"Deja que tu comida sea tu medicina y tu medicina sea tu comida".

Estas son las famosas palabras del médico griego Hipócrates, a menudo referido como el padre de la medicina occidental.

De hecho, prescribió ajo para tratar una variedad de afecciones médicas. Y ... muchos de sus efectos beneficiosos para la salud han sido confirmados recientemente por la medicina moderna.

 

A continuación se presentan 11 beneficios para la salud del ajo, que están respaldados por investigaciones en humanos

1. El ajo contiene alicina, una sustancia con poderosas propiedades medicinales.

El ajo es una planta de la familia Allium (cebolla).

Está estrechamente relacionado con las cebollas, las chalotas y los puerros. Crece en muchas partes del mundo y es un ingrediente popular en la cocina debido a su fuerte aroma y delicioso sabor.

Pero en la antigüedad, el ajo se usaba principalmente por sus propiedades medicinales y promotoras de la salud.

Su uso ha sido bien documentado por las principales civilizaciones ... incluidos los egipcios, babilonios, griegos, romanos y chinos.

 

2. El ajo es muy nutritivo, pero contiene muy pocas calorías.

El ajo es increíblemente nutritivo. Una porción de 28 gramos (una onza) contiene (3):

manganeso: 23% del RDI
vitamina B6: 17% de la IDR
vitamina C: 15% de la IDR
selenio: 6% de la RDI
fibra: 1 gramo
Bastante calcio, cobre, potasio, fósforo, hierro y vitamina B1
El ajo también contiene pequeñas cantidades de una variedad de otros nutrientes. De hecho, contiene un poco de todo lo que necesitamos.

También contiene 42 calorías, con 1,8 gramos de proteína y 9 gramos de carbohidratos.

 

3. El ajo puede combatir enfermedades, incluido el resfriado.

Se sabe que el ajo estimula la función del sistema inmunológico. Un gran estudio de 12 semanas encontró que tomar un suplemento diario de ajo redujo la cantidad de resfriados en 63%, en comparación con un placebo (4).

La duración media de los síntomas del resfriado también se redujo en 70%, de 5 días con un placebo a solo 1,5 días en el grupo de ajo.

Otro estudio encontró que una dosis alta de extracto de ajo (2.56 gramos por día) redujo el número de días de enfermedad causada por un resfriado o gripe por 61%.

Si a menudo tiene un resfriado, agregar ajo a su dieta podría ser muy útil.

 

4. Los ingredientes activos del ajo pueden reducir la presión arterial.

Las enfermedades cardiovasculares como los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares son las principales causas de muerte en el mundo. La presión arterial alta es uno de los principales impulsores de estas enfermedades. Los estudios en humanos han demostrado que la suplementación con ajo contribuye de manera significativa a reducir la presión arterial en personas con presión arterial alta.

Un estudio encontró que una dosis de 600-1500 mg de extracto de ajo por día durante 24 semanas era tan eficaz para reducir la presión arterial como el medicamento Atenolol.

La dosis debe ser bastante alta para lograr estos efectos deseados. La cantidad de alicina necesaria equivale a aproximadamente 4 dientes de ajo por día.

 

5. El ajo mejora los niveles de colesterol, lo que puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

El ajo puede reducir el colesterol total y el colesterol LDL. En personas con colesterol alto, se ha encontrado que la suplementación con ajo reduce el colesterol total y / o LDL en aproximadamente 10-15%.

Al observar tanto el colesterol LDL (el "malo") como el HDL (el "bueno"), se ha demostrado que el ajo reduce el LDL sin tener un efecto demostrable sobre el HDL.

No se ha encontrado que el ajo reduzca los niveles de triglicéridos, otro factor de riesgo de enfermedad cardiovascular

 

6. El ajo puede prolongar tu vida

Es casi imposible demostrar efectos sobre la longevidad en humanos. Pero dados sus efectos beneficiosos sobre factores de riesgo importantes como la presión arterial, tiene sentido que el ajo pueda ayudar a prolongar su vida.

El hecho de que pueda combatir enfermedades inflamatorias también es un factor importante, ya que son causas comunes de muerte, especialmente en los ancianos o personas con un sistema inmunológico deficiente.

 

7. El ajo puede alargar tu vida

Es casi imposible demostrar efectos sobre la longevidad en humanos. Pero dados sus efectos beneficiosos sobre factores de riesgo importantes como la presión arterial, tiene sentido que el ajo pueda ayudar a prolongar su vida.

El hecho de que pueda combatir enfermedades inflamatorias también es un factor importante, ya que son causas comunes de muerte, especialmente en los ancianos o personas con un sistema inmunológico deficiente.

 

8. Añadiendo ajo puedes mejorar el rendimiento deportivo

El ajo fue una de las primeras sustancias que "mejoran el rendimiento". Se utilizó en culturas antiguas para reducir la fatiga y aumentar la capacidad de trabajo de los trabajadores. En particular, se administró a atletas olímpicos en la Antigua Grecia (19).

Los estudios en roedores han demostrado que el ajo ayuda a la capacidad de ejercicio, pero se han realizado muy pocas investigaciones en humanos. En sujetos con enfermedad cardiovascular que tomaron aceite de ajo durante 6 semanas, la frecuencia cardíaca máxima se redujo en 12% y la capacidad de ejercicio mejoró (20).

Sin embargo, un estudio de nueve ciclistas no encontró ninguna mejora en el rendimiento (21).

Otra investigación sugiere que la fatiga inducida por el ejercicio se puede reducir con ajo.

 

9. Comer ajo puede ayudar a desintoxicar los metales pesados del cuerpo.

En dosis altas, se ha demostrado que los compuestos de azufre en el ajo protegen contra el daño orgánico causado por el veneno de metales pesados.

Un estudio de 4 semanas de trabajadores en una fábrica de baterías de automóviles (sobreexposición al plomo) encontró que el ajo redujo los niveles de plomo en sangre en 19%. También redujo muchos síntomas clínicos de toxicidad, incluidos dolores de cabeza y presión arterial.

Tres dosis de ajo por día funcionaron incluso mejor que el medicamento D-penicilamina para reducir los síntomas.

 

10. El ajo puede mejorar la salud de los huesos

No se han realizado mediciones de los efectos del ajo sobre la pérdida ósea en sujetos humanos. Sin embargo, la investigación con roedores ha demostrado que el ajo puede minimizar la pérdida ósea en las hembras porque aumenta los niveles de estrógeno.

Un estudio en mujeres menopáusicas encontró que una dosis diaria de extracto de ajo seco (equivalente a 2 gramos de ajo crudo) redujo significativamente un "marcador" de deficiencia de estrógenos.

Esto sugiere que el ajo puede tener efectos beneficiosos sobre la salud ósea de las mujeres. También se ha demostrado que alimentos como el ajo y la cebolla tienen efectos beneficiosos sobre la osteoartritis (inflamación del peso del hueso).

 

11. El ajo es fácil de agregar a su dieta y sabe realmente delicioso.

Esto no es un beneficio para la salud, pero es importante, es decir, el hecho de que es realmente fácil (y delicioso) agregar ajo a su dieta actual. Es una sabrosa adición a la mayoría de platos, especialmente sopas y salsas. El fuerte sabor del ajo también puede agregar algo de "color" a recetas que de otro modo serían aburridas.

El ajo viene en una variedad de formas, desde dientes y pastas suaves hasta polvos y suplementos como extracto y aceite de ajo. La dosis mínima eficaz para un efecto terapéutico es un diente con las comidas, dos o tres veces al día. Pero no olvide que el ajo tiene algunas desventajas, como el mal aliento. También hay personas que son alérgicas a ella.

Si tiene un trastorno de la coagulación de la sangre o está tomando medicamentos anticoagulantes, hable con su médico antes de aumentar la ingesta de ajo.

El ingrediente activo alicina solo se forma cuando el ajo se tritura o se pica cuando está crudo. Si lo cocina antes de triturarlo, no tendrá los mismos efectos sobre la salud. Entonces, la mejor manera de comerlo es crudo, o triturarlo y cortarlo en rodajas y dejarlo reposar un rato antes de agregarlo a tu receta.

Prefiero usar ajo exprimiendo unos dientes con la prensa de ajos, a la que le agrego aceite de oliva virgen extra y un poco de sal. Este es un aderezo saludable y súper sabroso.